miércoles, 18 de noviembre de 2015

El 20 de noviembre de 1596

Antonio Guerrero Aguilar/ Cronista Municipal de Santa Catarina

A 438 años de que Alberto del Canto dejara una estancia a la que llamaron de Santa Catarina y a 419 de que se otorgaron las mercedes de tierra y agua al capitán Lucas García, es importante cuestionarnos acerca de los orígenes de nuestro municipio. En ésta forma podemos llegar a las raíces históricas de nuestro pueblo para conocerlo y apreciarlo mejor. En Santa Catarina se llevó a cabo una colonización, a través de un proceso que abarcaba el establecimiento de un lugar, poblar...lo, cuidarlo, sacar provecho de él y echar raíces. Esta colonización se hizo pues Santa Catarina era un punto importante para las comunicaciones y que al haber una población formalmente establecida, se dedicaron a la explotación de recursos agropecuarios y al descubrimiento de importantes vetas minerales en las montañas que rodean al valle de Extremadura y conforman la Sierra Madre Oriental. Pero sobre todo, gracias a existencia de los mantos acuíferos que había en la Sierra y bajaban por el río Santa Catarina, se pudo generar la población como las actividades agropecuarias. De hecho, la jurisdicción de la antigua hacienda se fue río arriba, hasta encontrar su origen. Toda la sierra perteneciente a Santiago, una sección de Arteaga y otra de Ramos Arizpe fueron de Santa Catarina en algún tiempo. Hubo cierta prosperidad minera pero no llegó a tanto como para rivalizar con los reales de minas de Sabinas, Vallecillo Boca de Leones o la Iguana en Lampazos. Entonces se aprovechó el agua de la boca del potrero para dedicarse a la agricultura y a la ganadería. Originalmente la hacienda constaba de 15 caballerías de tierra, diez sitios de ganado mayor y 114 de ganado menor. Tan solo éstos equivalen a casi 90 mil hectáreas. Según referencias históricas, Santa Catarina tuvo unos 1,300 kilómetros cuadrados en extensión territorial. Hoy la superficie territorial llega a 876 kilómetros cuadrados. ¡A 419 años de su establecimiento y a 38 de la elevación a ciudad, refrendamos con orgullo nuestra historia, identidad y memoria de Santa Catarina! P.d. Si alguien conoce a gente del municipio, por favor avisen que el viernes es día de fiesta. 

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